5 enfermedades bucales más frecuentes en el adulto mayor

Escrito por  Dra. Guadalupe Ruiz
Martes, 04 de Abril de 2017 14:18
https://www.hogarcorazondejesus.org.ec/component/k2/item/20022-enfermedades-bucales-mas-frecuentes-adulto-mayor
La caries es el mayor problema de salud bucal en adultos mayores La caries es el mayor problema de salud bucal en adultos mayores

Existen una serie de mitos que confunden el proceso de envejecimiento bucal con enfermedad oral, estos mitos nacen de los mismos adultos mayores, familiares y/o profesionales de la salud, esto hace que se dificulten las medidas de prevención.

Aunque actualmente se tiene un mayor conocimiento sobre los procesos normales del envejecimiento, se continúan aceptando el deterioro bucal y del aparato masticatorio como un proceso inevitable y propio de la tercera edad.

Muchos de los cambios que sufren los adultos mayores en la cavidad bucal pueden pasar desapercibidos, por lo que resulta difícil distinguir entre los cambios fisiológicos normales de la tercera edad, de una enfermedad, lo que conlleva a que este grupo etario presente una alta incidencia de enfermedades y afecciones bucales.

Teniendo en cuenta aquello, los problemas bucales en los adultos mayores tienen su origen muchas veces en la falta de higiene, cuidado, control y la selección de alimentos blandos con bajo valor nutritivo, lo cual condiciona la aparición de enfermedades bucales como:

1.- Caries
Es el mayor problema de salud bucal en adultos mayores por diversas razones: conservación de dientes en lugar de su extracción, malnutrición y xerostomía por fármacos. La saliva es importante como efecto anti caries y su ausencia o disminución por diversas patologías se asocia con una rápida aparición y progresión de caries. El flúor está comprobado que es un agente anti caries y su principal fuente de obtención son el agua potable y las pastas dentales.

2.- Enfermedad Periodontal
Es una enfermedad infecciosa crónica que afecta a los tejidos de soporte del diente, incluyendo la encía y el hueso alveolar.
La inflamación periodontal se inicia con la acción de las bacterias en el surco gingival, desarrollándose una gingivitis hasta la destrucción del hueso alveolar y la consiguiente pérdida del diente afectado.

3.- Edentulismo
Es la etapa final de las caries y la enfermedad periodontal, cuando no son tratadas, es la pérdida del diente y finalmente el edentulismo el mismo que está directamente relacionado con la masticación, problemas nutricionales y con un importante deterioro en la calidad de la vida del Adulto Mayor. El problema del edentulismo se acentúa cuando la función masticatoria no se restablece con la rehabilitación mediante prótesis dentales. Se necesita un mínimo de 20 dientes funcionales para garantizar una buena masticación.

4.- Xerostomía
Se define como la sensación de boca seca debido a la disminución de la calidad y cantidad de saliva, provoca problemas con la masticación, degustación y deglución, incluso para el uso confortable de las prótesis dentales removibles.

Dentro de las causas de Xerostomía se encuentran la polifarmacia, especialmente con antihipertensivos, antidepresivos y antisicóticos generando xerostomía en aproximadamente el 30%de la población mayor. Otra causa es la mala salud en general y sexo femenino.

Medidas paliativas: Revisar la farmacología, evitar ambientes cálidos y secos, no consumir alimentos secos, drogas, alcohol y tabaco, humectar la boca con pequeños sorbos de agua, usar bálsamos labiales y/o aceite de oliva.

5.- Cáncer bucal
Es el octavo cáncer más común en el mundo entero, más frecuente en hombres que en mujeres y en mayores de 65 años. Las consecuencias del cáncer y de su tratamiento (cirugía, radioterapia o quimioterapia) generan grandes cambios anatómicos en la cavidad bucal y en las funciones básicas, incluyendo hablar, masticar y tragar, impactando en la calidad de vida de los sobrevivientes.

Es importante el conocimiento de las enfermedades más comunes en la cavidad bucal que ocurren en la tercera edad ya que así se puede ofrecer una atención oportuna al adulto mayor.

Modificado por última vez el Martes, 04 de Abril de 2017 15:03
Dra. Guadalupe Ruiz

Dra. Guadalupe Ruiz

Médico clínico
Hogar del Corazón de Jesús